Which side are you on ?


Des chansons de mineurs en lutte, celle écrite en 1931 par Florence Reece, Which side are you on ?, pose une question fondamentale : de quel côté es-tu ? Du côté des patrons, des flics et des curés (staliniens ou autres), de l’exploitation, de l’oppression, de l’esclavage salarié jusqu’à la tombe… ou du côté de ceux qui se battent, refusent, s’associent, luttent, résistent, fiers et soudés ?

Il n’y a que deux classes sociales, l’une qui n’a que sa force de travail à vendre pour survivre (vivre ce n’est pas ça !), le prolétariat, et l’autre, exploiteuse, occupée uniquement à « maximiser ses bénéfices», la bourgeoisie.

Ces deux classes ont des intérêts antagoniques, et sont en perpétuel conflit. Si nous dépassons la vision sociologique, nous pouvons voir dans chaque lutte sociale la perspective d’un monde meilleur, « dans chaque grève, l’hydre de la révolution », comme disait Charlie !

En 1931, une grève très dure éclate dans le Kentucky, à Harlan County. Sam Reece, le mari de Florence, est recherché parce que désigné comme « meneur » par les cognes, qui investissent la maison familiale et sèment la terreur. Florence, enragée, écrit aussitôt Which side are you on ?

Les conditions de vie des mineurs sont épouvantables aux USA et les grèves sont fréquentes. Dans la même région, la lutte reprend en 1973, qui durera 13 mois. Un reportage décrit celle-ci, Harlan County, USA 1976, dans lequel on voit Florence Reece faire un discours et entamer sa chanson. Voici ce document, avec des sous-titres en français très approximatifs :

Le film The Molly Maguires (1970), connu en français comme Traîtres sur commande, traite d’un épisode tragique qui s’est produit, en 1876, dans une mine de Pennsylvanie… dont voici un extrait : « La dignité ça n’est pas pour les pauvres, vous la payez votre dignité, vous la payez. »

En 1969, The Dubliners chantent The Molly Maguires : « Dans les mines, aucun soleil ne brille/Ces fosses sont noires comme l’enfer. »

Which side are you on ? est une saine question, à laquelle notre humanité répond avec clarté à chaque fois qu’elle se redresse.

Pete Seeger a contribué à la popularité de cette chanson :


Paroles

They say in Harlan County
There are no neutrals there.
You’ll either be a union man
Or a thug for J. H. Blair.

Which side are you on boys?
Which side are you on?

My dady was a miner,
And I’m a miner’s son,
He’ll be with you fellow workers
Until this battle’s won.

Which side are you on?
Which side are you on?

Oh workers can you stand it?
Oh tell me how you can?
Will you be a lousy scab
Or will you be a man?

Which side are you on?
Which side are you on?

Come all you good workers,
Good news to you I’ll tell
Of how the good old union
Has come in here to dwell.

Which side are you on?
Which side are you on?

Don’t scab for the bosses
don’t listen to their lies
poor folks ain’t got a chance
unless they organize

which side are you on boys?
which side are you on?


Venez tous, bons travailleurs
Je vous annonce une bonne nouvelle
de la façon dont la bonne vieille union
est venue séjourner ici

De quel côté es-tu, mon gars ?
de quel côté es-tu ?

Mon père était mineur
il est maintenant dans l’air et le soleil
il sera avec vous, chers collègues
jusqu’à ce que la bataille soit gagnée

De quel côté es-tu mon gars ?
de quel côté es-tu ?

On dit dans le comté de Harlan
il n’y a pas de neutres là-bas
tu es soit un syndicaliste
soit un voyou pour J. H. Claire

De quel côté es-tu mon gars ?
de quel côté es-tu ?

Oh travailleurs, tu peux le supporter ?
oh dis-moi comment tu peux
seras-tu un sale briseur de grève
ou seras-tu un homme ?

De quel côté es-tu mon gars ?
de quel côté es-tu ?

Ne trahis pas la grève pour les patrons
n’écoute pas leurs mensonges
les pauvres n’ont aucune chance
à moins qu’ils ne s’organisent

De quel côté es-tu mon gars ?
de quel côté es-tu ?


Like it? Share with your friends!

0

Which side are you on ?

log in

reset password

Back to
log in